當境況不盡順利 (06/2022快訊)

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當境況不盡順利

  「那是最好的時代,也是最壞的時代;是智慧的時代,也是愚蠢的時代;是信仰的時代,也是懷疑的時代;是光明的季節,也是黑暗的季節;是充滿希望的春天,也是令人絕望的冬天;我們的前途擁有一切,我們的前途一無所有;我們正走向天堂,我們也走向地獄。」這段出自十九世紀英國大文豪狄更斯的文學名著《雙城記》的說話,在不同年代的人看來,似乎都覺得合用。每一個世代都有人提問這是什麼樣的世代?而不管在哪個世代,也都有人會對他們自己所處的世代說:「這是最好的時代」,或說:「這是最壞的世代」。

  泰國騰縣新天教育中心  過去一個學期,教育中心的氣氛頗為緊張,因發現有幾個學生,屢次犯規,偷偷進入辦公室:打電腦遊戲、吸煙、聞天拿水;更有學生欺凌年幼的同學。經多番勸告,這幾個學生都沒有悔過,最後逼不得已,開除他們。由於他們是由觀護所送來的,所以要先向觀護所報告,得官長明白同意後,派人來帶他們回去。我們要向留下的學生解釋,又要安撫他們的情緒;好幾個學生感到孤單,覺得生活枯燥。於是同工們安排不同的活動,包括去河邊玩水和釣魚,也繼續分組牧養,個別關心學生,為他們祈禱。當中有兩名學生,對基督信仰感興趣,要多認識聖經。感謝神,在查經班上,他們勇於發問,現已先後決志信主!

  阿勒今年高中畢業,決定在騰縣工業學院修讀電工證書課程,三月底開始讀暑期班。下課後,同學們都愛去酒吧消遣,也邀請阿勒同往,他每次都婉轉地推卻。他說,在社會不良風氣下,要持守信仰而不隨波逐流很是困難。感謝神,他願意依靠主的大能大力,面對挑戰!

  泰國新天之家  回想2021年,神以各種方式供應我們大小的需要,心中特別感恩。疫情籠罩下,我們平安、健康、快樂的渡過了這一年。只是到了今年二月下旬的一個下午,我們發現有五名孩子和同工的太太確診新冠肺炎。不希望發生的事情終於出現了,但感謝神賜下平安。我們一面安排同工帶染病的去看醫生,另一面安排打點各樣的應變事宜。感謝神,雖然染病的要隔離,但全院的孩子都特別聽話,留在家舍裡沒有跑來跑去,也有幫忙做家務的。家長們都得到安慰,心中高興。在人看來是不利的事,但在神的兒女身上都能看到神的恩典。

  斯里蘭卡  由於國家外債高築,沒有足夠資金購買燃油,引致汽油短缺,油站外都排滿了等候入油的車龍。宣教士要從科倫坡往120公里外的古城加勒探訪,只有僱車。想不到在兩個小時的車程上,出租車司機,一位當地人,不再像以往般禮貌地閒聊幾句,然後就表示基督信仰與他無關,只會承傳家族信仰,而是用心地把福音聽進去,並且在不明白的地方發問。下車前,這位穆民司機殷切地表示要去讀新約聖經,要尋找主耶穌與他的關係和意義。逗留在加勒的幾天裡,宣教士先後向十幾位當地人傳講福音,他們本是信奉家族宗教的。在以往的日子,這些人從不會停下來瞭解基督信仰,但這趟,許多人都願意留心聆聽,認識耶穌基督,這是宣教士過去幾年在這裡從未遇見過的。當社會與人心動盪不安,基督福音是他們的安慰、力量和盼望。

  德國  在俄羅斯總統向全球發表一小時的出征演說後,俄羅斯與烏克蘭的戰爭正式展開。經過一個月,戰事仍然膠著,居住在烏克蘭的家庭,特別是長者婦孺,為逃離戰火,紛紛離開家園。柏林的華人教會,經已預備好參與接待從烏克蘭逃到華沙,再逃到柏林的家庭。我們能做的,主要是陪伴、聆聽,協助到難民營排隊報到,幫忙申請各種檔案,待政府把他們分發到適當地區安頓,就為孩子辦理入學。請為烏克蘭的難民在德國的適應及語言學習代禱。

  一個世代過去,一個世代又來,悲觀的認為這是「最壞的時代」,樂觀的認為這是「最好的時代」。然而不管看法如何,神一直在工作,只是祂不是按著我們的期望工作。事實上,我們應該去察看神工作的整幅圖畫,祂一直履行祂對亞伯拉罕的應許,祂一直在不同的處境施行奇事作為。還有,祂一直在等待我們去參與,祂一直想我們去投身以經驗祂對世界的愛。也許眼前的境況不盡順利,但我們是否肯定及認定,這是祂喜悅的事,就朝著祂所立的標杆直奔!

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宣教無限

  2021年全球仍被新冠病毒肆虐,仍是受限的一年。在嚴密的防疫措施下,宣教工作會否被停擺?宣教使命會否被遺忘?神對我們說:不!

  受新冠疫情影響,周伯玉宣教士的德國入境簽證一直卡著,幾次查詢都得不到確切答覆,只有不住禱告。到了3月,簽證終於批出,伯玉5月抵達柏林。疫情與等待不能將宣教的火掩蓋。德國每年都有3-4萬從未聽過福音的華人大學生前往留學。十多年來,洪立民宣教士夫婦與他們的同工都會關心這群初來步到的人,播下愛的道種;到了11月的冬季營,通常都有超過100人參加。2021年因疫情改在線上舉行,竟吸引了240名來自歐洲14個國家的華人參加。疫情不能阻止宣教士差派,也不能限制福音傳播。那麼,網絡只是年輕人的世界嗎?也不!

  疫情初起時,因為禁足,鄧秀珍宣教士開始每天早上與一位長者在網絡上讀聖經,之後又陸續邀請其他長者進來。那些以往推說讀不懂聖經的,又或說眼睛不好不能看聖經的都來了。有位說她通常睡飽了才起床,中午前不露面的,現在常是第一個進到視像室來等候讀經的!更令人驚訝的,他們有時必須外出,在乘車時、在候診室裡,都要連線收聽。除了讀經,他們也會討論經文,彼此代禱,疫情下神要培育一群壯年精兵。

  疫情下,新任宣教士仍可出發,新的事工仍可開展。

  泰國工場在1月接辦了一個院舍事工,名為「溫暖之家」,用以照顧那些活在破碎家庭的孩子。第一批住進院舍的6名小孩,最小的只有6歲。這孩子8個月大時被父親遺棄,母親則身體殘障,自出生就一直住在山上,從未讀書。來到溫暖之家後,得到安全和溫飽,有院舍的家長照顧,還可以上學,低垂靦腆的小臉蛋,開始掛著笑容。

  新天聖經學院學生佈道團12月往蘭府博格勒縣的山區,在三條苗族村莊佈道。那裡是學院一名神學生的家鄉,位置偏遠,交通不便,村民生活窮困、物資短缺。村民大多不懂泰語,聖經學院的學生不懂苗語,幾天的佈道分享都需要傳譯。然而因著聖靈動工,村民都願意專心聆聽,樂意回應交談,讓神學生們有美好的體驗。深盼福音真理進入每顆渴慕的心田,也祈求神學生們畢業後願意去到這樣的村莊裡,栽培佈道,建立教會。泰國仍然有4萬多條村莊沒有一個基督徒,沒有一個宣教士,誰願來關懷他們永恆生命的生死禍福?

  疫情裡,神沒有放下休止符;出入境的限制,短宣隊的停航,正正提示我們海外宣教需要長期委身的工人,本地跨文化宣教需要我們極大的關注。如果我們願意使用網絡與工場連結,藉此參與一些事工項目,又或願意關心本地的貧窮人、不同階層、少數族裔的福音需要,我們仍然可以天天參與宣教工作,踐行宣教使命,不忘圈外還有許多小羊,需要回到我主耶穌大牧人的救贖和懷抱中。

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翻啊翻 , 翻了又番

  原以為大概用九個月的時間可以完成的新天聖經學院第二期建築工程,在時間翻了一番後,看來還是要再多翻一番,才能竣工。
從沒想過,建築工程啟動後,全世界蔓延了個新冠疫情,令健康、民生、經濟、社會、交通等大受影響。這使我們更加戰兢,等候在神面前,仰望祂的厚恩,求祂牽引管理。因為面對這建築工程,無論是人力、物力、財力,我們都是不足,我們有的是恆切禱告,信心靠賴,認識神是統領萬有之主。

  第二期建築工程在2020年1月23日舉行動土禮,以感恩、讚美、禱告把一切交託主。這期校舍的設計,新穎美觀,感謝神感動幾位香港的弟兄,用他們的專業,在忙碌工作之餘,抽出寶貴時間、花上細膩心思,義務來幫助我們。在設計規劃期間,更自費前來學院實地瞭解。受疫情影響,他們雖然不能在施工期間再次自費前來視察,但透過網絡傳送的圖片、影像,他們一直給予清晰的指導和寶貴的意見。他們熱切的投入,無償的參與,真是難能可貴,他們的委身,給我們很大的激勵。感謝神,是神為祂自己的聖名賜下的禮物!

  建築費方面,信實的主按時供應,只是來到2021年8月初,已收得的工程奉獻差不多經已用盡,只餘下很細小的金額,左思右量,看來不足以支付這個月的工程費了,唯有向神禱告祈求。豈料戶外工程受天雨影響,而禮堂物料供應延誤,建築工程不得不停下來,我們來了個稍歇的機會。8月底神感動有教會和弟兄送來奉獻,讓我們可以繼續工程,教我們有說不出的感恩和讚歎!

  請記念工程進展,雖說接近尾聲,但其實還有不少地方需要留心仔細處理,這些項目和細節,要花的工夫和心思不比以往的少,求神保守看顧,早日完成。也請記念工程費的需要,求神供應所需。

  願這校舍的建造,使更多泰國本地和鄰國的信徒和教會領袖得培育造就。求神選召祂的工人,在這裡受培訓,使福音在這國土和列邦萬族中得以宣揚,擴展茁壯,更多人得聞福音,歸向基督,作主精兵,建立健康成熟的教會。

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郭誠學生中心的樓房重建工程正式開動了!

  郭誠學生中心2018年7月失火後,經歷了許許多多的考驗。由於女生宿舍全棟焚毀,鄰近建築物被火舌波及,而泰國政府於2015年重新立法,嚴格管制各類型院舍服務,重建委員會經多次多方的諮詢、探討、研究後,最終決定把中心建築物全部清拆,然後按政府的建築新條例,重新規劃所有樓宇規格及設施。在正式蓋建樓房前,要辦理的各類契約建築文件,向政府各部門申辦的程序手續,並重新設置土地上的各樣基礎設施(如:填土平整,電力、食水及排污系統等),在在都十分需時。表面看來,這塊土地好像放著閒置擺放,但實質上,有許許多多的禱告、心思、規劃在運動。與此同時,神要我們在盡上心力後學習忍耐等候的功課,信靠祂是掌管萬事的主!

  2021年3月13日,泰國工場眾宣教士、本地同工和郭誠學生中心的學生,懷著感恩又興奮的心情,參加郭誠學生中心重建工程動土禮。我們特意選定在星期六舉行動土禮,為要讓經歷過火災的學生見證這重要時刻。典禮上,學生中心的同工帶領詩歌讚美、中福聯會主席周信成牧師證道、學生中心的孩子獻詩、高中女生跳讚美操,表達我們對神的敬畏,願祂的聖名得稱頌、被高舉,顯為大。在讚美操的隊伍中,有一位學生是災場遇難女生的表妹,她因表姐離世,情緒幾近崩潰,每晚都要服藥才能入睡,今天看見她在隊伍裡笑容滿臉,那是信主後帶來的生命改變,內心有屬天的平安喜樂,實在為她感謝主。

  郭誠學生中心重建工程的建築包括:女生宿舍、男生宿舍、飯堂及訪客宿舍、辦公大樓及禮拜堂,會分幾個階段進行。首先在四月開始建築的是女生宿舍,九月開始建男生宿舍,明年初是飯堂及訪客宿舍。這三座建築物完成後,學生與同工會從暫時借用的新天之家遷回郭誠學生中心居住。建成後,女生宿舍的外牆以綠色為主,工程師的設計意念取自《聖經》的生命樹,以深淺濃淡漸變的綠色比喻生命的成長。男生宿舍的外牆則是天藍色,寓意生命跟主一起飛翔。至於辦公大樓及禮拜堂的建築,則放在飯堂及訪客宿舍工程之後,此外還會建球場和停車場。

  郭誠學生中心整個重建工程預計在2022年年底完成,求神施恩幫助我們,請為我們禱告。

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四面牆內

  人類歷史上最大規模的疫苗接種運動經已在今年年初開始了。根據彭博新聞社收集的數據顯示,至今年1月27日已經有57個國家地區完成了7,130萬劑的新冠肺炎疫苗注射,平均每天注射357萬劑。

  對強國來說,新冠肺炎疫苗研發成功,可以大量生產和大規模接種,是個鼓舞的信息。她們相信當本國越來越多國民接種了疫苗,越來越多人擁有抗體,新冠疫情就會自行減滅。為此,大部份擁有研發疫苗藥廠的國家,都先為本國國民接種,擁疫苗自重。沒有研發藥廠的強國,就大肆向各藥廠搶購疫苗。據聞有富裕國家在疫苗尚在研發時,已向歐美藥廠大量訂購,劑量足以讓每名國民接種5次。然而對於小國和貧窮國家來說,今年能獲得多少疫苗仍是未知數。有報導說有貧窮國家只能獲得25劑疫苗。有國際非政府組織發出勸告,不要忽略貧窮和弱勢群體,他們也需要免疫接種。她們積極呼籲國際社會必須就專利與藥廠協商,爭取疫苗、試劑和治療方法的專利可以免費開放,讓貧窮國家可以負擔,確保全球所有國家都能以低價生產和入口有關藥物和試劑。否則,70個貧窮國家的國民可能只有十分之一的人口可以接種疫苗。

  在這個全球化的世界裡,單單幾個國家,或是幾十個國家,可以解決自己國內的新冠疫情,但卻不代表新冠疫情可以完全結束。因為全球有195個國家,只要還有個別國家的疫情沒有得到緩解,疫情就會延續,最終又會牽連起或遠或近的別國來。為此,對付全球大流行的最佳方法:是世界各國衷誠合作,統一抗疫政策,分享診治經驗和各種數據,共同研發和分享疫苗。可惜,事實並不是這樣,大部分國家都是各自為政,保衛自己。

  因為新冠疫情,不少世人的實物世界已縮小至四面牆壁之內,在裡面隔離防疫,花花世界成了褪色的記憶。不少人把今年的願望縮減成身體健康不受感染,情緒和財政不會崩潰。許多人的視野,已由全球化走回保護主義道路。在這氛圍下,邀請人舉目向田觀看,或極目四看,談何容易。這會是疫情給宣教帶來的最大打擊嗎?

  我不懂回答。因為除了掌管萬事的神,我們沒有人可以知道疫情的發展。我們只知道一件事,基督還沒有再來前,宣教工作就尚未完成;當外邦人的數目添滿了,宣教工作完成了,主就會再來。我們目前應當做的,是繼續把那大喜的好消息宣講,把那不能震動的國傳揚。我們不能擁福音自重,只留在本家本族,專顧自己。

  事實上,我們看見有滯留也有新差派的宣教士,在滿足了工場國家的檢疫要求下,快快樂樂的踏出去。我們看見在經濟不穩或下滑的情況中,教會和弟兄姊妹對宣教士的奉獻仍然堅持。我們又看見在疫情下有更多的宣教禱告小組開展。

  當復活的耶穌站在門徒中間,祂不是以那在高山上「臉面明亮如日頭,衣裳潔白如光」的面貌示人,而是「把手和肋旁指給他們看」,並賜下聖靈的權柄,呼召門徒參與三一真神的作為,使人得生命的大工。祈求神在這疫情的世代再次興起宣教運動。

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瓦器篇──廖婉芬(香港區主任)

門都關了

  這大半年,罕有地,世界上大部份的門都關了。國家封關,非本國公民不得進入。省、城、巿、鄉封門,居民不得越雷池自由出入。公司的門關了,工廠的門關了,商店的門關了,教堂的門關了,家門也關上了。因著新冠病毒疫情,我們都被關了,見面不要握手,吃飯不可同檯,入院不能探望,無事不要上街,人人都要自保,人人都活在恐懼之下。

  「門都關了」,但復活之主耶穌基督沒獲批准就闖了進來,還站在驚恐的門徒面前,對他們說:「願你們平安!」(約二十19)在懼怕、無助、迷惘的風暴中,主耶穌說平安已臨在門徒中間,平安已存在門徒心裡,這是怎麼樣的平安?耶穌把自己被釘的手,被扎的肋旁指給門徒看,門徒看見這受苦的記號,明白過來,心裡充滿喜樂!原來從復活主而來的平安,是得勝死亡的平安,是得與神和好的平安,是生命得著圓滿、整全、豐盛的平安!接著,耶穌對門徒說:願你們平安!父怎樣差遣了我,我也照樣差遣你們,並授予門徒赦罪的權柄。門雖然關了,但不能隔阻基督耶穌的同在、恩賜的平安和頒行的宣教使命。

  「門都關了」,近代第一位來中國宣教的馬禮遜,在他從英國抵達澳門前,清政府早已下令禁止外國人向中國人傳教,天主教會也通告不准外國人學中文。踏足澳門,馬禮遜害怕被葡萄牙人趕走,又怕被清政府捉拿,只有帶著幾本中文書,閉門自修。學習中文期間,他把門關了,不敢外出,也不敢露面。在中國宣教二十七年,馬禮遜只帶了十人信主,但他是第一位將整本新舊約聖經翻譯為中文的宣教士,又編寫了《華英字典》,還將中文聖經和華英字典印刷出版。馬禮遜在緊閉的房子裡,為主作工,突破了外國宣教士向中國人宣教的語言障礙,奠定了建立中國教會的根基。

  「門都關了」,新冠疫情對我們帶來許多衝擊,但不能隔阻了基督耶穌的同在、恩賜的平安和頒行的宣教使命。因著門關上後更多的禱告,因著門關上後在網絡上的關懷,宣教工場屢次傳來決志信主、回轉歸主的好消息。以往總總藉口不來參加小組、查經、門訓的信徒,現在成了活躍份子,認真追求真理。有宣教士得著海外牧者或弟兄姊妹的幫助,開設了兒童聚會、經卷查經,參與不用買機票、辦簽證的短宣。有宣教士每星期參加差派教會的祈禱會,弟兄姊妹不覺間深入認識了宣教。

  「門都關了」,那看來是困惑的,但在主基督耶穌裡卻是光明的,有了出路,成為挑戰。平安的福音是罪惡得赦免,壓傷得纏裹,苦痛得安慰,病患得醫治,窮困成富足,憂愁變喜樂。在賜平安的復活主基督裡,我們要去宣告,神能把驚惶變為喜樂,把負債變成資產!

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瓦器篇──朱昌錂(中華福音使命團國際總幹事)

當非常態成為新常態 宣教的再思

  新冠肺炎自去年爆發,影响全球的健康、經濟、政治、民生。至2020年8月16日,全世界超過2146萬人確診,死亡人數超過77萬。

近是那麼遠

  本團各宣教工場都深受影響,基本上各工場都因「封關」,「封城」,「封村」,停止了實體聚會,只能藉着手機、視像等電子媒體來關心,牧養,佈道,教導。

  整個世界忽然改變,每個星期見面相聚的人,變得離我們那麼遙遠。慢慢地,適應了手機、視像的運作,突破了不能實體聚會的限制,我們才發現,原來在我們的工場中,在山區、在鄉村、甚至大城,電腦網絡在當地仍然奢侈。即或手機上網,接收也是那麼不穩定,「的的得得」,時斷時續。又有些老人家一直是不懂手機,遑論視像,奈何!更叫我們震驚的,原來不少地區上網費用昂貴,不是人人可以負擔得來,變相要得到「屬靈照顧,免費的福音」,是要花錢付款。默然!更何況,隱藏在世界風光的大城市裡,仍然有無自來水無電力供應的世界。那裡的人因着疫情影响,工廠停工,店鋪停市,子女停學,沒有收入,沒有飯吃,正為生存掙扎。不少是基督徒,是教會領袖,是牧師傳道。

  本團宣教士譚國權牧師師母在他們8月代禱信中,引述一位印度醫生的臉書貼文:「一個人能夠保持社交距離是一種特權,表示你家有足夠的地方,能讓你跟他人隔離。一個人能夠洗手也是一種特權,表示你所住的地方有自來水。能夠有洗手液也是一種特權,表示你有錢買。一個人禁足不出門也是一種特權,說明你有能力不出門工作還有飯吃。」

  非常態的生活與事奉,提醒我們每天起來,健康、飽足,平安,全是恩典。要找緊每一個白天(約九4),用諸般的智慧傳揚基督(西一28),慷慨好施(提前六17)。

遠是那麼的近

  疫情使一些人重新認真思考人生問題。宣教士發現昔日久違的信徒和朋友,出現在網絡群組和視像聚會,也來了新朋友。這是喜出望外。態度比前認真,心靈更熱熾。噢!那已經畢業回國的,轉往其他地區國家打拼的,在地球的另一邊,都來聚會!我們大家還是相距那麼近。

  對今年回國述職作工作報告的宣教士,真是別有一番滋味在心頭。以往述職期間,見面、分享、講道排得滿滿。今次回來,實體聚會都取消,有些日子就是整天困在家中,叫做「居家工作」。慢慢學會了「轉換跑道」,全心手機電腦視像「漫遊」,足不出戶在各教會分享異象、報告工作、講道教學、會議議事。這是個新常態。

  有些宣教士的述職日期因疫情而延期,繼續留在工場。原先已安排的述職活動和聚會好像煙消雲散。「視像」使這些安排「復活」。我們發現,宣教士不需要回國也可以透過網絡世界,身處工場,在地球的另一邊,來主領你教會的宣教年會、差傳主日、宣教講座,出席工作報告會議,不用舟車(飛機)勞累,只要克服兩地時差。日後,教會會眾不需要等三年四年一次的宣教士述職才見到他們。實體述職仍然需要,但網絡世界能使宣教士與教會的互動機率加强了。

  疫情中,短宣隊安排已全部取消。但藉「視像」,參與「短宣」不受攔阻。只要克服時差,參觀工場,負責培訓、家庭聚會、見証、講道、分享都能辦到。如果願意,可以藉網絡成為工場的中文學校、英文補習班、專題講座、主日學的老師。

  事實上,手機,視像不是新的東西,一直以來大家用來聯絡、資訊、玩耍、購物、付款。視像教學早已有了,國際會議,商貿來往都是使用視像。教會、福音機構、神學院也會用,宣教方面也會偶然為之。但是疫情改變了我們的生活、工作、學習、聚會的習慣;這些工具已成為必需品,不再是可有可無。從此,參與宣教可以是每星期七天,每天去到不同國家,「面對面」分享、報告、教導、會議,捐獻,各樣主耶穌基督要做的事。實體的參與日後仍是不可取代的,但這個網絡的非常態已演化成為一個新常態。

當非常態成為新常態

  疫情肆虐,一波又一波,起伏不定。我們禱告,祈求上主憐憫、赦免、醫治、恩典(代下七13),等候平安。我們期待實體聚會,面對面分享、實地短宣。

  但是疫情改變了許多事與物,影響我們的生活、工作、習慣,也影響了我們的聚會方式,事奉的參與,啟發新的思維。網絡視像世界已成為我們生活的一部份,我們的工作、上課、會議、聚會的習慣已改變。

  當非常態成為新常態,我們需要作出調適。在新常態中,務必繼續差派宣教士出去,繼續為福音傳遍萬族禱告,繼續奉獻財物金錢支持宣教。在新常態中,務必調整途徑,宣教事工不受攔阻,網絡視像成為合用的工具,繼續差傳宣教。

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瓦器篇──朱昌錂(中華福音使命團國際總幹事)

無論得時不得時,務要宣教差傳

  今年是中華福音使命團成立四十五週年。我們計劃了連串的活動,包括五年一次全體宣教士在泰國清邁的退修會,和在香港的感恩會,表達對神的感恩。然而因着社會出現的連串動盪、疫情擴散、經濟倒退、人心不安,在這樣的氛圍下,這些「大型」感恩活動計劃全都取消了。

  感恩聚會取消了,然感恩之情不滅。去年至今,我們開拓了非洲烏干達工場,和另一個創啟地區的事工。中福團現有五十多位宣教士,一百二十多位本地同工在泰國、緬甸、台灣、澳門、香港、南非及萊索托、柬埔寨、巴拿馬、德國、埃塞俄比亞、吉爾吉斯、斯里蘭卡、法國、烏干達、及創啟地區從事「開荒佈道、建立教會、訓練門徒、服侍社群」,語言群體二十多個,包括:華、泰、拉胡、阿卡、瑶、布蘭、傣、傈傈、佤、緬、柬、葡、埃塞俄比亞、吉爾吉斯、僧伽羅、烏干達等。我們團隊在這段特別艱難的日子,得蒙保守,身體健康,生活所需都不缺;事工就有很大的衝擊。

  疫情全球爆發,各國各地「封國」「封城」「封村」,所有短宣隊取消,實體聚會停止,牧養、探訪、佈道、教導只能藉網絡視像、手機。整個世界忽然改變,遠的原來這麼近,近的原來這麼遠。一些昔日在工場不大熱心的朋友,如今「攀山越洋」定期「來」聚會,神給我們不少驚喜與感恩。我們也才在這個時刻發現,原來一些地方,在山區,在大城,網絡仍是奢侈,近的是那麼遠!崇山大漠鄉土,貧窮困乏市都,基本網絡設施都不足,不要奢談網上視頻,即或手機接收都是那麼不穩定,「的的得得」,時斷時續;上網費用對好些人又是那麼昂貴!更何況,即或大城市,仍會有些地區是無電力無自來水的世界,實在難以想像!那裡的人因疫情影響,沒有工作,沒有收入,正為生存掙扎抗爭。

  這段日子提醒我們:一、每天一覺醒來,生命全是恩典,生活、存留、工作,沒有可誇口的。二、人生短暫,原來死亡是那麼近,要來的話,誰可逃避?要警醒隨時迎見你的神!當放下那些看得見而不能存到永遠的,為要得著那看不見卻存到永遠的。三、無忘我們是等候一個人,祂是那位和平之君,祂與祂子民有約,共享祂的婚宴(可能是自助晚餐,因為賓客來自萬民萬族)。當為這和平、合一、包容在真理和愛心的國度獻上自己,天國近了,臨在我們當中了,快來了。四、宣教差傳不單是差傳年會、短宣隊、金錢奉獻、差派宣教士;宣教差傳是見証,口傳、身傳、整個生命價值的彰顯,整個人生觀的追求,否定「撈世界要醒目」、否定「巴別塔的建造」,呼召萬族萬民往那不能震動的永遠城邑國度奔走。五、人類的盼望只有十架救恩。

  這個神子民的宣教旅程,不是在空調的圖書館和禮拜堂裡的活動,是每天在人群裡的事。莫忘世人苦難多、在香港、香港以外,都是。世上沒有樂土。被生活枷鎖壓迫的,受罪綑綁的、絕望的、因理想破滅而迷失方向的,天國福音是唯一的出路,是用生命、生活、傳揚、分享、犧牲來完成的見証。每一位基督徒都要起來作主的見証,需要更多人回應呼召作傳道牧師作主的見証,需要更多人回應呼召作宣教士作主的見証。我們仍然肯定宣教差傳,無論得時不得時。

(本文原刊於《中華基督教會合一堂第十五屆差傳年刊》,蒙合一堂惠允讓本團轉載,謹致衷心謝忱!)

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瓦器篇──廖婉芬(香港區主任)

真情對話

  新冠病毒肆虐全球,各國政府紛紛頒佈緊急措施,停課、停工、限聚、禁足、戒嚴、封城……,不少人因應措施已連續數天、甚至整整一、兩個星期足不出戶。來勢洶洶的疫情,隔阻了人與人之間的接觸,許多人落在孤單、惶恐、焦慮、絕望中,教會與世人毫無分別,面對相同的境況。這疫症考問我們信仰的內涵,人生的追求,生存的意義,財寶的積攢,事奉的目標,教會的使命!神的子民活在世上為的是什麼?

  因著疫情,宣教士大都不能外出探訪、關懷、領會,需要從上而來的智慧,作安全的服侍。因著現代科技,宣教士都改用社交網絡平台。沒想到,平日來去匆匆一鬨而散的聚會活動,如今在社交媒體上,弟兄姊妹往往流漣現場,多了交流分享。以往參加聚會遲到早退,心神不定的,倒因留在家中變得專注,靈命得到滋潤。那些曾用總總原因推卻接觸認識的,這時竟可以連繫起來;甚至因升學、工作而遠走他方的,也在網上相見。更令人驚訝的,是來了好些新朋友,可以真情對話,無所不談,直接佈道。這種網絡的連結,成為福音工作的新常態,當疫情嚴峻,人心不安,宣教士都把握時機傳講救贖的應許,平安的福音,今生和永恆的福樂。

  我們必須明白,宣教不單是佈道,宣教包括在從未聽過福音的群體中從零開始,開荒佈道、建立教會、訓練門徒,直至他們成為負起宣教使命的教會。為此,宣教是生命的傳遞、建立,需要面對面,親身接觸,實體交流,感官感受,需要住在他們中間,學效耶穌「道成肉身」的道理。世上還有四成以上的人口(超過三十億)住在沒有網絡的地方,他們是在疫情中最受影響的一群,甚至是無助、缺乏的一群,我們可以怎樣關心他們,去到他們當中,使他們在物資上、情緒上、心靈上得著支援!

  今天,我們仍需要差派宣教士!疫情中,我們多了安靜、上網、學習、祈禱的時間,我們會否把握當下,多親近神,多裝備自己,預備做個傳福音報喜信的人,在適合的時候,為主耶穌走出去,往適合的地方,作適合的事工!求神興起更多工人,為祂起來收莊稼!

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瓦器篇──廖婉芬(香港區主任)

恩慈相待

  踏入一月份,不單是二○二○年的開始,也是廿一世紀第三個十年的開始。世界各地可能由於受到超級的暴風雨、洪災、地震、野火、蝗害等天災破壞,又有流感、病毒等疫症蔓延,這新一個十年的新年,少了慶祝的歡呼聲,而那個報導世界各地用煙火迎接新年來臨的新聞短片,似不復見。

  時代失序、天災頻仍、社會動盪,人類歷史時有發生,路得記的起頭就描述世情人生的荒謬:

  糧倉無糧:迦南地是流奶與蜜之地,土地肥沃,農產豐富。伯利恆更是田產的冠中之冠,其名就指糧倉。但現在糧倉無糧,土地都因乾旱而龜裂,全國面對饑荒。

  顯赫難享:父親為兒子起名以利米勒,高舉我的神是王,意謂兒子生於名門望族、大富之家,一生蒙福。從以利米勒在大饑荒時仍能滿滿地離開(一21),可想見其家道豐厚。只可惜他兩個兒子,一名瑪倫,一名基連。瑪倫一字源於疾病,基連則源於衰弱。從他們的名字看,原來財富地位並不能保證人免於禍患、生病和痛苦。

  尋生得死:以利米勒帶著妻兒離開伯利恆,往摩押地去,本為尋找生存機會。沒想到自己最後客死異鄉,兩個兒子婚後竟無所出,還英年早逝,以致家族無後,人口凋零。

  有變為無:一個大好家庭,因丈夫和兒子先後去世而變得一無所有。在父系社會,男性是家族的核心和保障。家中沒有男丁,婦孺就失去保護傘,成為無權無勢、無社會地位、無經濟入息、無人身安全的N無人士。

  扭轉這荒誕人生的,是神放在人裡面的恩情。「耶和華眷顧自己的百姓」(一6),眷顧是神的屬性,當人生遇上風暴,在慘痛經歷之中、在瀕臨滅亡的邊緣下,神的眷顧使人有盼望和出路。

  在山窮水盡時,摩押女子路得卻仍對婆婆拿俄米有著異乎尋常的恩愛,義無反顧地隨婆婆回鄉,以你的神就是我的神,你的子民就是我的子民為志。

  回到伯利恆,兩個寡婦遇上敬畏神的大財主波阿斯,得著照顧,解決了日常所需。波阿斯祝福路得說:「願你滿得祂的賞賜。」

  原來波阿斯是以利米勒的近親,他按律法的精義,贖了以利米勒的產業,並娶路得為妻(參:利二十五章;申二十五章)。神的眷愛使這多年不孕的路得懷孕生子,使以利米勒家族得到延續(四16)。

  然而,神眷顧的重中之重,是路得記以大衛家譜作結。路得這摩押女子成為以色列最偉大君王的曾祖母!神藉著亞伯拉罕、以撒、雅各建立以色列,又藉著波阿斯和路得接續,到馬太福音,我們看見路得成了彌賽亞的先祖!

  路得記讓我們看見神是普世之主,祂的眷顧遍及所有民族,祂的恩情是在人類的日常生活中,真實有力地推進。我們談差傳,必須對世上處於困苦的人、處身邊緣的人、或一無所有的人作出關注。福音臨到一個人、一個群體,常是在荒誕的社會現實中,讓人看見主的恩情!

  願廿一世紀第三個十年,神的眷顧遍及每一個尚未聽聞福音的民族群體中,讓我們都願意去到他們中間開荒佈道、建立教會。讓我們樂意與貧困艱辛患病的人同行,讓基督救贖大恩臨到窮苦的、無權勢的、不幸與N無的人中間,使他們在神的國度有份!

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