工場專輯——巴拿馬 (2-3/2019快訊專題)

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親愛的同行者:

        看著粉色的風鈴木花隨風飄落在枯黃的草地上,是巴拿馬旱季的風景。落花流水,歲月無聲,剛踏入2019年不久,農曆新年也悄然過去,補祝大家新年進步、常歷主恩!

        感謝主及多謝大家的代禱,關於申請進修,神學院方面已經確認取錄,我會在今年5至8月回港工作匯報期間開始第一次的密集課程。當收到課程要求時,心中感到有些壓力,因為原來須在上課當天交五份讀書報告(只是一科的要求,如讀兩科就翻倍!),讀書未必是最困難,在哪裡找到書才是問題!考慮到近年眼睛開始退化,最後還是決定買專用來閱讀電子書的小機器。但是電子書呢,英文書易找,中文書卻很麻煩,或許中文書只能回港時追趕閱讀了!無論如何,希望一切順利,也求神賜我專心、智慧及聰明去學習。

        到今年二月份為止,過去兩年多算是完成了四組合共20人的門徒訓練課程,是個十分感恩的過程,因為過去所認識的自己,毅力及耐力都略嫌不足,但因著上帝的恩典及訓練,能完成課程,於學員和我而言都不簡單。然而,書本的課程是完成了,未來仍會繼續跟進他們,上課的時間會相隔長一點時間,未來目標是希望他們的聖經基礎及實踐上,有更大的進步。此外,感謝主,在新的一年,將有兩組門訓合共13人在下星期開始上課,其中可能需要用多點西語,因其中一組的大部份學員是土生華人,中文理解及講說能力不高,求主賜智慧及語言能力予我。而另一組,是在其他埠上課,晚上來回估計要開車2-3小時,求主賜平安及精神體力。

        三月中下旬將會到墨西哥教授聖經學院的校外短期密集課程,主題也是門徒訓練。回想來巴拿馬之前曾去一個創啟地區教學,也是講這個主題。六年過去,一切都是在起點時就已有跡可尋,上帝將感動放在人的心中,等待時機成熟,能開花能結果。門徒訓練,是我第二期事奉的重點所在,若沒有神的帶領及感動,只會是空想。我不認為學員都已經成熟,但卻肯定他們是成長了,信仰之路從不是拔苗助長、也非一蹴而就的事,只求能助他們與主建立一個穩固及健康的關係,提供他們所需要的資源、正確的基礎,讓他們能繼續成長。願主繼續建立他們的生命。

        再過一段時間,就是黃色風鈴木開花的日子,個人覺得這是巴拿馬最美麗的時間,我期待開花的日子,花雖燦爛,最終還是會花落,因為她們最終要結出果子。我期待開花,也期待上帝在人的生命中成就果子。願主賜福予祂的百姓、也讓更多人認識祂,得著祂的救恩及豐盛,不再是在世上無目的的飄零。

        大家好好保重,期待與你們相聚!

主內                        
麗芬                        
2019年2月16日
於巴拿馬城

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親愛的同行者:

        偶然聽說香港天氣轉涼,才驚覺原來已到年底,轉瞬在巴拿馬渡過六個年頭。在這裡全年都是炎熱的日子中,忙忙碌碌間,就忘記了「春去秋來」的意思了,但歲月卻在靜靜而急速的流逝。

        明年會回港工作匯報,所以今年沒有回港探親,反而去了秘魯和阿根廷旅行,這是在巴拿馬事奉以來的第一次。雖然我曾去過不少中南美洲國家,但都是因著出差、學語文、辦理簽證和駕照,或是聖經學院的教學及事奉,而就算回港放假,有時甚至比在巴拿馬更累,真正放鬆的時間幾乎是沒有的。感謝主的恩典,在秘魯和阿根廷的行程中,能夠有真正放鬆的機會,又能夠見識到天父的創造奇功、神給祂所造的人類的智慧!

        時近聖誕,巴拿馬城各處地方開始擺放燈飾。跟香港不同,這裡的燈飾不是掛在高樓上,也沒有多大型,都是放在路邊居多,而且好像年年都是同樣款式。有些看著看著像是在地上閃耀的星星,給我一種平靜的閃耀感,感覺更為親切親近。主耶穌的誕生,是由天上到人間,由榮耀變卑微,由遠而近,但卻能照亮人的生命及道路。感謝神對我們的大愛。

巴拿馬城的聖誕燈飾

巴拿馬城的聖誕燈飾

        十一月和十二月,是本地人極為忙碌的日子,因為有幾個大節日:國慶節、母親節、聖誕節及新年,大家都在熱烈購物,預備過節。這段時間也是生意人最為忙碌的日子,我們的弟兄姐妹說,這一個月的營業額能抵得過一年的。在這樣的情況下,教會的聖誕慶祝活動一切從簡,甚至沒有。這對我來說還是不太能適應,哪有基督徒不慶祝主基督降生之理?求主賜我更多智慧去思想。

        最近教會有很多問題發生,涉及婚姻、戀愛、危疾、官司、毒癮及鬼附等,所以較為忙碌,也讓我反思弟兄姐妹的屬靈基礎的問題。我內心憂傷,發生問題,看到弟兄姐妹受苦,我固然難過及傷心,但是相信苦難會有盡頭的一天的,而且在基督裡必有盼望。只是在處理問題的過程中,發現某些領袖屬靈基礎比想像中偏差及薄弱,做事往往單有熱誠,依靠的卻是血氣及個人的聰明智慧,沒有謙卑的心,不服管教,有時反而令事情更為複雜,這才叫我更為憂愁。求主憐憫,賜我更多的愛心、智慧、聰明、勇氣及溫柔的心去處理,希望能重整弟兄姐妹的屬靈生命及價值觀。

        神學畢業至今已經八年了,加上在國外屬靈資源相對缺乏,感覺出多入少,希望屬靈生命及神學知識都能有所更新,讓牧養及教導的工作能更加好,所以正在申請進修,不知結果如何,願主帶領。

        明年的工作匯報期本來是三月開始,但因諸多的原因,所以將會延後到五月初才回港,希望各樣事情能夠趕得及安排和處理。希望到時又能與你相聚、彼此分享!

主內                        
麗芬                        
2018年12月15日
於巴拿馬城

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親愛的同行者:

        窗外隆隆雷聲,風起而雲湧,雨水將落而未落,本來是悶熱而潮濕的天氣,現夾著絲絲涼意,手指按著電腦鍵盤,回想過去幾個月的總總……

        六月中旬,去了一趟秘魯旅行,感謝主讓我認識了一位當地辦旅行社的姐妹,她為我們安排行程及所有接送,省了不少籌備工作。在行程中,去了七大奇蹟之一的馬丘比丘古城,感慨古人的智慧,他們所堆砌的巨大石牆,牆體間之緊密竟然薄如一張普通A4紙也不能放入!在登上五千海拔高的彩虹山,雖有馬匹代步,仍然呼吸困難,舉步為艱,我的同伴更有強烈高山反應,但感謝主我們都平安經過。回望時,雖感覺仍然夢幻,卻又在生命中寫下了特別的一章!

        感謝主,生命的特別是由認識敬拜上帝而開始,今個月是巴拿馬的聖經月,我們這個月的講章都是以詩歌智慧書為題,我選擇了雅歌作講道主題,因為我很希望自己以及會眾都能更專心追求主的愛情,在這偉大的愛中,渴慕祂、跟隨祂、順服祂!求主賜我講說雅歌的智慧!

        由於天氣悶熱,時有傾盤大雨,流感也到了另一高峰,最近不時有人在我身邊咳嗽,而且往往咳不停歇,好了又復發。在周邊病菌的攻擊下,我也病倒了。由於底子弱、身體抗藥性強,所以近年生病,我盡量只吃簡單感冒藥及食療調理,只要熬過兩、三星期,就差不多會好了。但這次,喉嚨卻是愈來愈痛,過了幾天才發現是扁桃腺發炎含膿了,難怪周身乏力、吞嚥困難了!沒辦法,只能自己開車去求診,在病中頭腦不太靈活,開車較多出錯,但感謝主沒有事故發生。但我不禁思想:現在已如此,更老時當如何?真的要切實調養好身體,否則如何繼續事奉主、服侍人呢?

        牛口省的事工,教會決定繼續,所以未來日子裡,我們幾位巴京及大衛城的教牧同工,包括我在內,會輪流入去牛口省負責講道及探訪。但是,隨著我們傳道部的執事及亞拉享的實習神學生畢業(並剛於8月26日與亞拉享的女傳道成婚),加入服侍牛口省的團隊,估計未來大家的壓力會稍得舒緩。而剛過去的週末,西文青少年團契到牛口省短宣,舉行青少年聚會,有二十多位當地少年人參加!而團契的年青人也對當地青少年起了熱心及關心,求主繼續使用他們來鼓勵那裡的少年人能渴慕認識神。

        上次提及聖經學院的信徒領袖海外延伸課程,這課程在過去幾年,已分別在牙買加、墨西哥及今年在哥斯達尼加三國進行,師資源自巴拿馬校舍的同工、美加的教牧及博士等,至今服侍了差不多有六、七十位信徒領袖。然而,明年全時間學生卻只有一位。我不禁思想,聖經學院該何去何從呢?作為一個訓練平台,聖經學院的存在價值無庸置疑。但問題是中南美洲的信徒,不少為錢奔波勞碌,他們也被家人寄予厚望,能賺錢養活家中老幼;願意及能來學習的往往已是五、六十歲了。雖已開展西文晚間神學課程,但那些年青人暫時未確定有全時間事奉的呼召。求主賜我們智慧能知道何去何從。

        在過去一年多,開始了四個門訓小組合共二十人,其中兩組算完成課程了,雖然各人進度不同,但感恩都有或多或少的學習及改變。我現在仍然在跟進他們,其中一組,我現在仍然會每兩星期或一個月與他們聚會一次,繼續堅固他們所學的;另一組,因已離開巴拿馬,只能偶然關心及提醒。另外兩組,求神加添我身心靈的力量,能有智慧有愛心有忍耐的幫助他們。

        寫及此,要出外了。雖然外面風雨不停,但心中有目標及熱誠,就沒有可攔阻的風雨!世代邪惡,人心險詐,但心中有神有愛就有盼望,也盼望你能在心中得著常存盼望,踏步追隨主而去!有空就留我片言隻語,能稍稍填補我對你的思念!主佑!

主內
麗芬
2018年9月4日於巴拿馬城

 

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親愛的同行者:

        巴拿馬今年天氣有點反常,在經歷了不足兩個月的旱季,轉眼已經進入了雨季,今天上午都在下雨,我坐在窗前寫這封代禱信,不時感覺到背後的陣陣涼風及聽到風吹動窗簾的聲音。

        每逢轉季,都是流感的高峰。最近有位姐妹很感慨的說:「芬姐,我發現你每次轉季,都病得特別多!」的確如此,由於這幾個月幾經天氣轉換,我似乎在個多月來病了不下三次,主要就是敏感咳嗽及感冒,有時咳到喘不過氣來、睡不著、頭痛頭暈。

        又適逢這幾個月是極為忙碌的日子,二月的青少年營、三月的聯合退修會、四月的海外延伸課程,再加上我們牛口省教會的宣教士於二月底離任了,我們幾個牧師傳道輪流到那埠講道。雖然那是在巴拿馬境內,但天氣卻異於首都,所帶衣物不足,一不小心,就在那裡著涼了。由一月到四月的主日裡,我差不多有十個主日分別在牛口省、貝諾諾美、箇朗及亞拉享幾個埠中講道。牛口省事工的未來取向,現在仍未確定,求主指示我們,並將足夠的人力加予我們。

        今年中南美洲聖經學院在哥斯達尼加開始了信徒領袖海外延伸課程,第一科是我任教的查經訓練。屈指一算,原來已有兩年沒有去過哥國了,這次很開心能過去與弟兄姐妹教學。可能是連續幾個月的不停奔波,晚上睡得夜睡得少,在哥國再次病倒;但十分感恩,是在課程的最後一天才病,之後睡了一天一夜,才感覺重新有精神。當地弟兄姐妹都很熱情,又是送湯送藥送涼茶送粥的,多謝他們的愛心,感謝主的恩典!

        五月初是教會的堂慶,也是浸禮。這次的浸禮有八位,其中四位是我負責的浸禮班的,而當中有三位是普通話事工所得的果子。普通話事工由去年四月底開始至今,原來已經有四個姐妹受浸了,實在非常感恩。她們家人的工作時常調遷,並不能長留巴拿馬,但是,感恩教會有天國胸襟,都認為幫助她們信主、打好基礎,日後無論她們去到哪裡,都可以成為祝福。在這個事工開始以來,主講的一直是我,但感恩也有兩、三位姐妹幫忙關心小組成員。然而,由於外派員工最近幾個月有不少遷離,所以未來普通話事工的發展,仍是未知之數,求主帶領我們的方向。

        我邀請了一位加拿大宣教士於五月至八月期間在教會任教「原生家庭與生命塑造」,講者是一位資深的輔導員。面對這課題,總會帶出不少傷口及眼淚,卻也是醫治及成長的契機。早在我剛到埗時,已覺得這裡的弟兄姐妹有很多未治癒的傷口,但奈何我非輔導強項,所以能做的不多。感謝主讓那位宣教士有這樣的感動及能力,求主使用她、又幫助我有智慧去配合及跟進。

        最近經常因為太忙太病,沒有辦法去運動,我想調整一下事奉的情況,但卻是深感需要很多,尤其第二個宣教士任期即將屆滿,心中也有不少的思想,求主指引。

        寫著寫著也有點累了,暫擱筆於此。期待收到你的消息,讓我們彼此支持。多謝!

主內,
麗芬
2018年5月14日
於巴拿馬城

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親愛的同行者:

        轉眼已經是2018年了!在此謹祝您新年蒙福、事主得力!

        去年十一月初,我和青年團契去了哥倫比亞的麥德林短宣體驗。教會有意在這地方植堂,這次是第四隊的隊伍,也是最多人的一次,差不多有三十人。估計今年也將會有大約四至六次的短宣隊到當地。過去我曾幾次因工作關係到訪麥德林,覺得這是一個漂亮的城市;然而因著這次短宣,翻查了一些資料,才發現這城市在二十年前,是全世界最大毒販的基地。這次的短宣,是我有短宣經驗以來,最為複雜的一次。第一天的晚上有姐妹受到持槍的電單車手搶劫,可能出於本能,姐妹竟然跑去追搶匪,搶匪因為緊張而將東西都掉在地上,大家才發現那原來是「假槍」!感謝主,雖是有驚無險,卻也讓人捏一把冷汗!這次短宣有太多讓人反省的地方,在此亦不累贅,但感恩大家能平安去平安返,也能結出一些福音的果子。

        之後我回了香港一趟放假。每次回到香港,都很害怕被家人(尤其是母親)問及何時回來香港的問題。有一次看路加福音,馬利亞回去尋找十二歲的耶穌,找到了後,她問他:「『我兒!為甚麼向我們這樣行呢?看哪,你父親和我傷心來找你!』耶穌說:『為甚麼找我呢?豈不知我應當以我父的事為念嗎?』他所說的這話,他們不明白。」當宣教士去做主所吩咐的事時,家人未必一定能理解。馬利亞和耶穌雖在不同的立場,卻都經歷著各自的傷心難過。求主加力給母親及我,讓我們都能有智慧、堅強及順服的心,跟從主的帶領。

        十二月的巴拿馬,適逢有本地的母親節、聖誕及迎接新年,屬於購物旺季;信徒八成都是做生意的,在這月份尤其忙碌,曾有人說這一個月的銷售額能抵上一年呢!所以,教會的慶祝活動不多,今年甚至連聚餐也沒有。但對於我來說,仍然是忙碌的日子,因為有一半的教牧同工都請假了。今年終於可以和青年團契出外報佳音!其實我已建議了幾年,都一直沒有得到積極回應。某些年青人在五年前,甚至更久以前也是有去報佳音的,但因治安問題,所以是約好了親戚朋友,在家中報佳音。但今次,他們是第一次在日間、在商場及馬路上報佳音,可說是深刻及興奮的「第一次」。

        最近得悉,我們最遠的牛口省分堂的阿根廷同工將會回國事奉,在暫時沒有新同工的情況下,估計我們須輪流過去支援。其實,自我較為熟悉巴拿馬以來,已不時要到不同分堂或教會講道,因為這裡的教會有近半是沒有穩定或根本是沒有教牧同工的。未來二月及三月,我們分別會有中西文聯合青少年營及聯合退修會,而教會又即將開始擴堂;此外,我現在除了幾個團契及小組外,又開始了兩個門訓小組,工作似乎是不斷增加而沒有減少。求主幫助!

        個人方面,去年底回港時檢查身體,發現有子宮瘜肉,醫生建議我做手術,但由於時間匆匆,所以我還是先觀察一段時間,到四、五月時再作決定。求主憐憫及保守!

        在此擱筆,如您有空也給我留言,讓我也能知道您的近況及代禱需要。多謝!

主內
麗芬
2018年1月24日於巴拿馬城

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親愛的同行者:

         近日不論在中港台或遠至美洲加勒比海岸,詭譎風雲,不少人聞風色變,颶風一個接著一個,各處天災人禍不斷,彷彿末世警鐘。求主幫助各地的受災者,能得到及時和合理的協助。也求主賜我們信徒儆醒的心,不要只沉醉在個人的享受之中。

         七、八月對我來說是傷心的月份,在這兩個月裡,巴拿馬教會有好幾位的弟兄姐妹的父親或母親離開世界,喪禮及安慰是這兩個月的重點。而我自己也經歷了大學時代的好朋友英年早逝;既無法在他病危時支持他,也無法和他道別的悲痛,現在說來,眼淚仍然會潸然落下。在這樣的日子中,我更深的體會到世事的無常、生命的脆弱、親友離世的傷感。另一個體會是,我一直視「與哀傷的人同哭」為理所當然,卻發現原來「同理心」真的不是人人皆有。看到弟兄姐妹的父母離世,也讓我不禁想起自己在港的年老母親,她身體多痛症體弱,心裡對她實在有憐惜及虧欠。求主憐憫,讓我們都能夠有強健的心靈及屬天的智慧,在這詭譎的世代中安慰那些需要被安慰的人。

         感謝主,第一期第一組的門徒訓練,算是順利完成了。雖然不論我或組員都仍有不少須改進之處,但算是一個好的開始,起碼組員的靈修、讀經及代禱等都有所增加。坦白說,在門訓過程中,自己也有不少被提醒的地方,多謝主的教導。另外,在這期門訓期間,其中一位組員的家人突然入院住了約三星期,情況一度危險,但感謝主恩典最終轉危為安。雖然問題根源仍有待進一步檢查,但起碼現在可以出院休養。在這期間我們也一同經歷了彼此支持及禱告蒙應允。求主幫助這位家屬的主診醫生能準確診斷出問題,並對症下藥的醫治她;這組門訓也即將進入第二期的學習,求主幫助組員能繼續健康成長。此外,我正在物色新一組的門徒成員,求主揀選合適的組員及地點,也賜我智慧及忍耐。

         九月是巴拿馬的聖經月,我們這個月推動弟兄姐妹看畢大先知書,整個月的崇拜講道及三次的培靈會都圍繞這個主題。我鼓勵他們為主來讀經、也為自己創造讀經的紀錄。剛過去的星期日回到教會,有好幾位的弟兄姐妹興奮的告訴我他們的讀經進度,雖然有不少看不懂的地方,但能堅持讀經,我為此感恩。求主幫助弟兄姐妹能渴慕神的話語,能養成良好的讀經及靈修習慣。

         普通話的小組又再重新開始了,有些初信主的姐妹很認真,回來時就不停分享她們如何在回國期間經歷神的幫助。看見她們單純的信心,我也感到欣慰。然而,最近她們先生的公司有策略性的調動,有不少組員要離開巴拿馬去巴西或回國;又因為這兩個月風雨利害,不少家屬及孩子們生病,導致最近的出席十分不穩定。而現在所用的福音性研經也差不多要完結了,未來究竟用什麼來牧養她們呢,我還在思考當中。求主賜我智慧聰明。

         多謝您能關心我的情況,有空也給我留言,讓我也能知道您的近況及代禱需要。多謝!

主內,
麗芬
2017年9月11日
於巴拿馬城

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親愛的同行者:

感謝主常有充足的恩典!在週年慶祝籌備期間,有好幾個星期都要到聖經學院教學,日子過得特別忙碌,但在主的恩典及弟兄姐妹不辭勞苦的幫助下,巴京堂45週年的慶祝活動正式結束,而我所專責的特刊,雖經歷重重波折、有不少不盡完美之處,但最終能面世,已讓我感到極大的喜樂!多謝您的代禱!

差不多兩個月前,幾經考慮及禱告後,在一位姐妹的協助下,開展了一個普通話福音性研經小組,雖然參加者的出席並不穩定,但平均每次都有十一、十二人,當中未信的大都是中國企業外派巴拿馬員工的家屬,基本上是一群受過高等教育,但為了丈夫放下自己專業,跟著丈夫四處奔波及照顧家庭的女士。感謝主,六次的福音性研經,每星期都會收獲福音的果子,到她們陪孩子放暑假之前的最後一堂,基本上是全部信主。求主保守她們的信心及帶領她們成長。這個小組將會在八月中旬再次啟動,不知道到時有多少新舊面孔?

為了能更好的牧養說普通話的群體,連晚上的團契查經也要分廣東話及普通話兩組,我的工作量也因此加增,因能用普通話牧養的不多,所以我也希望能訓練多些姐妹協助查經。但求主將得救的人數天天加增給教會,也讓這群家屬及愈來愈多的來巴華僑能找到人生真正的意義!

為了使信徒能更好的成長,最近一、兩個月,也開始更多的個人栽培,下一步會開始為原來牧養的青年進行門徒訓練。一方面希望他們的生命更為成長,另一方面也希望能更多的關心他們、與他們同行。教會裡弟兄姐妹或其家庭的問題不少,其中有一些涉及情緒病、身體疾病、夫婦關係……心裡雖然為他們緊張傷痛,但我能做的始終有限……求主賜智慧聰明。

在過去兩個月,不知道是否轉季、天氣極度潮濕的關係,身體特別軟弱。有約兩個星期的時間,咳嗽得很利害,不能入睡,咳到胸口及後背都痛、氣促及聲音沙啞。又有段時間,我頭暈得利害。但感恩有姐妹給我送藥,咳嗽停了下來。現在雖然氣管還有少許不適,但已不礙事了。感謝主!

面前還有很多的想法有待實踐,求主繼續賜智慧聰明、愛心信心、溫柔忍耐及和人合作的智慧!多謝您帶著愛心及忍耐看完這封代禱信,有空也給我留言,讓我也能知道您的近況及代禱需要。多謝!

主內,
麗芬
2017年6月26日
於巴拿馬城

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